Are You Experienced? (1967) – 917 jours, 980 albums

L’année 1967 est l’une des plus prolifiques de l’histoire du rock. C’est l’apogée des Beatles, c’est l’arrivée des Doors, c’est les sixties qui prennent forme avant Woodstock. Mais surtout, c’est la consécration d’un des personnages les plus emblématiques de cette époque : Jimi Hendrix. En 1967 sort Are You Experienced?.

Avec cet album, Hendrix fait plus que de jouer du bon rock. Il amène le rock psychédélique à son apogée, et il rend légendaire son jeu de guitare électrique, donnant ainsi ses lettres de noblesse à l’instrument. Par moments, une énergie intense se dégage de ses morceaux, symbolisant la fureur déjantée de toute une génération. Mais c’est surtout son ambiance psychédélique, hétéroclite, envoûtante et éthérée qui fascine. Le morceau éponyme en est probablement l’exemple parfait : http://www.youtube.com/watch?v=1gDaXwJvNQo , constituant une expérience en lui-même. D’ailleurs, les thèmes de la drogue et du sexe sont abordés à quelques reprises au courant de l’album, comme avec Foxey Lady et en particulier avec Purple Haze, dont le titre est en fait le nom d’une sorte de cannabis… Et pourtant, à l’écoute de ces morceaux, on se dit presque que la consommation de substance illicite est superflue : Hendrix fait parfaitement l’affaire pour nous plonger dans cet univers envoûtant. Les paroles y sont pour quelque chose, naturellement (Purple Haze), mais des jams comme Third Stone from the Sun sont autant, sinon plus, saisissants.

Bref, on comprend rapidement pourquoi il avait nommé son groupe The Jimi Hendrix Experience. Car, outre le mélange des divers styles (blues, pop, rock, soul…), c’est une véritable expérience qu’il nous fait vivre à travers cet album. C’est même une sorte de voyage initiatique pour quiconque souhaite connaître et vivre un peu de l’ambiance des légendaires sixties.

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